Jack Dorsey et les révolutionnaires improbables qui veulent redémarrer Internet

Internet n’a pas fonctionné comme il le devrait.

Dans sa première incarnation, avant que certains lecteurs du Wall Street Journal ne soient nés et que les autres aient moins d’abonnements numériques à renouvellement automatique, il était censé être distribué, contrôlé par les utilisateurs et, en un mot, démocratique.

Puis sont arrivés Big Tech et la centralisation qui en découle, les bénéfices exceptionnels, les guerres culturelles, les campagnes de désinformation, les audiences du Congrès, les décisions de l’UE, les batailles antitrust et le techno-nationalisme qui ont caractérisé la dernière décennie.

Et s’il y avait un autre moyen ?

Et si, pour ne prendre qu’un exemple, les utilisateurs des réseaux sociaux les possédaient collectivement, ou du moins pouvaient voter sur la façon dont ils sont gérés et quel type de discours ils autorisent ? Et si des questions similaires pouvaient être posées à n’importe quelle entreprise technologique dont le produit principal est des logiciels et des services, qu’ils soient financiers, cloud computing ou même liés au divertissement ?

Ce sont les questions que se posent les investisseurs, les ingénieurs et plus que quelques rêveurs technologiques aux yeux étoilés, parmi lesquels l’ancien PDG de Twitter, Jack Dorsey, dont l’intérêt pour ces questions explique son départ soudain de Twitter.

Les réponses prennent la forme de services et d’applications qui sont les premiers aperçus de ce que leurs créateurs espèrent un jour manger complètement Internet : un « Web 3.0 » ou « Web3 » distribué et démocratiquement gouverné qui s’élèvera comme un phénix des années 90. L’idéalisme du Web 1.0 issu des cendres du Web 2.0 contrôlé par l’entreprise que nous habitons tous actuellement.

Voici l’idée de base : les nouvelles technologies comme la blockchain offrent l’opportunité de desserrer l’emprise centralisée que les entreprises et les gouvernements ont sur tout, des plates-formes Internet à la propriété intellectuelle en passant par la création et la distribution d’argent. Ces technologies fonctionnent en répartissant la responsabilité ou la propriété entre un groupe d’utilisateurs, qui, par exemple, utilisent leur puissance de calcul pour fabriquer électroniquement – ou « exploiter » – des crypto-monnaies, ou enregistrer des transactions pour l’art numérique.

Ces technologies représentent une évolution de la crypto-monnaie au-delà du bitcoin, que certains membres des communautés cryptographiques considèrent désormais comme un simple «or numérique». En plus de la valeur monétaire, les « jetons » qui composent ces systèmes sont également codés avec des informations qui ont une autre utilité, qu’il s’agisse d’être membre d’un club, du droit de voter sur la conduite d’une entreprise ou même simplement de données.

Les blockchains qui sous-tendent tout cela ne sont que des registres d’informations stockées sur de nombreux ordinateurs différents à la fois. Cela permet à une blockchain donnée d’être résistante au contrôle d’un gouvernement ou d’une entreprise, et permet aux gens d’échanger des jetons sur cette blockchain de manière sécurisée et transparente.

Cet avenir, une seconde chance d’utiliser la technologie pour bouleverser les structures de pouvoir traditionnelles, est claironné par des gens à la langue d’argent de tous les horizons, des investisseurs en capital-risque aux oracles en fauteuil sur les réseaux sociaux.

D’autres voient l’entreprise dans son ensemble comme pire qu’une perte de temps. Ils considèrent le bitcoin comme une monnaie avec une empreinte énergétique et carbone démesurée (et, selon beaucoup, totalement inutile). Et ils voient la cryptographie au sens large comme un classique, voué à l’échec du techno-solutionnisme (la croyance que la technologie peut résoudre n’importe quel problème). La Securities and Exchange Commission se charge de les réglementer.

M. Dorsey, pas de charlatan, est clairement dans le camp des croyants et est, en effet, l’un de ses membres les plus éminents. En juillet, il a dit aux investisseurs que le bitcoin serait une grande partie de l’avenir de Twitter, et en août il a tweeté qu’il unirait le monde.

Son départ de Twitter reflète l’attrait que Web3 a pour de nombreux membres de l’élite technologique. M. Dorsey travaille maintenant à temps plein chez Block, le nouveau nom qu’il a donné à Square, sa société de paiement numérique, où il défend avec enthousiasme la crypto-monnaie.

Bloquer-le nom a été inspiré en partie par la blockchain— possède l’application Cash, qui permet aux utilisateurs d’acheter et d’envoyer des bitcoins. Il a également créé une alliance de brevets pour partager la propriété intellectuelle liée à la cryptographie et financer Spiral, une équipe indépendante de développeurs de technologies bitcoin open source dont la vidéo promotionnelle la plus récente comprend une version muppet de M. Dorsey répondant à la question « Quand avez-vous su que quelque chose était mal avec notre système financier ? »

D’autres experts en technologie de renom sont également enthousiasmés par Web3. En juin 2021, Andreessen Horowitz, la société de capital-risque cofondée par Marc Andreessen, a annoncé un fonds de 2,2 milliards de dollars, son troisième, pour investir dans des startups liées à la blockchain et à la crypto. À l’échelle mondiale, l’investissement dans les startups blockchain en 2021 a battu tous les records précédents, dépassant les 15 milliards de dollars jusqu’à présent cette année, soit une augmentation de 384 % par rapport à l’investissement total pour l’ensemble de 2020, selon CB Insights.

Presque toutes les entreprises avec « Web3 » ou « blockchain » dans leur présentation décrivent sa mission comme une quête centrée sur l’utilisateur pour responsabiliser – et tout aussi souvent, enrichir – ses utilisateurs, en faisant d’eux des propriétaires et des investisseurs autant que des clients.

DeSo – qui, de manière confuse, est à la fois une fondation à but non lucratif, une blockchain et un jeton de crypto-monnaie, mais explicitement pas une société à but lucratif traditionnelle – est à bien des égards typique de la forme. L’idée derrière DeSo est que tout le monde devrait pouvoir créer son propre service de médias sociaux, mais aussi qu’ils pourraient être interconnectés d’une manière que, disons, Facebook et Twitter ne seraient jamais, y compris des comptes partagés et d’autres données partagées.

“La thèse derrière DeSo est que si vous pouvez mélanger argent et social, vous pouvez créer de nouvelles façons pour les créateurs de monétiser”, explique Nader Al-Naji, fondateur et directeur de la fondation DeSo. “Au lieu de monétiser les créateurs à partir d’annonces, ils peuvent monétiser à partir de pièces DeSo.”

Vitalik Buterin, l’un des inventeurs d’Ethereum, a proposé le protocole Ethereum en partie parce qu’il voulait créer un monde dans lequel aucune entreprise ne pourrait contrôler les actifs numériques.


Photo:

David Paul Morris/Bloomberg Nouvelles

DeSo a créé une nouvelle crypto-monnaie (nommée DeSo) qui, par exemple, pourrait être utilisée pour “donner un pourboire” à d’autres utilisateurs pour leurs publications, en remplaçant les likes par de l’argent réel – ou au moins des jetons DeSo qui peuvent être échangés contre des dollars sur les échanges de crypto-monnaie habituels. . Comme d’autres crypto-monnaies de nouvelle génération, inspirées d’Ethereum, ces jetons peuvent également stocker les données qui constituent réellement un réseau social, telles que le texte des publications (l’un des inventeurs d’Ethereum, Vitalik Buterin, a été impliqué dans le bitcoin au début et en 2013 a proposé le protocole Ethereum en partie parce qu’il voulait créer un monde dans lequel aucune entreprise ne pourrait contrôler les actifs numériques). Cette double fonction illustre l’étrangeté inspirée qu’est Web3 : si l’argent peut devenir code, alors l’argent peut être bien plus qu’un moyen d’échange ; il peut également faire tout ce que d’autres logiciels peuvent faire.

Cette idée centrale, une sorte d’équivalence E = mc² entre l’argent et le logiciel, est la raison pour laquelle les vrais partisans du Web3 pensent que cela pourrait avoir un impact si énorme. Soudainement, chaque activité dans laquelle les humains se livrent, de l’achat et la vente d’une maison au fait d’aimer une publication sur les réseaux sociaux, peut faire partie d’un système financier basé sur des jetons d’une ampleur et d’une complexité qui font que l’aujourd’hui ressemble à une antiquité.

Paul Meed, PDG de Moonbounce, l’une des startups créant une application avec DeSo, pense que l’utilisation de la cryptographie pour créer de nouveaux types d’échanges entre les créateurs et leurs fans sur les réseaux sociaux fonctionnera finalement, mais qu’il est encore tôt pour l’idée et la technologie . Faire de chaque interaction entre amis sur un réseau social une transaction monétaire semble encore étrange pour la plupart des gens, et il voit beaucoup de recul de la part des jeunes et des fans de créateurs chaque fois que l’idée surgit.

“J’ai un ami avec quelques millions d’abonnés, et il a fait une vidéo test sur YouTube où l’on parlait des NFT, et c’était sa vidéo la plus négative de tous les temps”, ajoute-t-il.

Plutôt que de financer DeSo de manière traditionnelle – en créant une startup et en demandant aux riches mandarins du capital-risque de se séparer de l’argent en échange d’une propriété partielle – DeSo a plutôt vendu les premiers investisseurs, dont Andreessen Horowitz, certains de ses jetons cryptographiques. Tout service ou application de médias sociaux construit sur la blockchain DeSo (il y en a plus de 200 à ce jour, tous minuscules) doit utiliser le jeton DeSo. Plus les personnes et les groupes se construisent, plus le jeton DeSo peut devenir précieux. C’est le modèle commercial de l’entreprise, plutôt que de facturer des frais de licence ou de vendre de la publicité.

Les analogies échouent dans des arrangements d’entreprise aussi nouveaux que ceux-ci, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles les startups blockchain restent obscures pour la plupart des investisseurs. Les critiques affirment qu’une telle dissimulation est délibérée et consiste autant à cacher une ingénierie financière et technique suspecte qu’à une conséquence de toute innovation supposée dans les modèles commerciaux.

“Les blockchains actuelles sont comme des ordinateurs terriblement sous-alimentés qui ne peuvent effectuer qu’un très, très petit nombre de transactions, et les choses qu’ils peuvent faire sont incroyablement limitées”, explique Stephen Diehl, un programmeur à Londres dont les essais fréquents sur les pièges de la technologie blockchain et Web3 ont fait de lui l’un des critiques les plus visibles et les plus convaincants de Web3.

Même de nombreuses tentatives de longue date pour transformer Internet en Web3 sont encore trop vagues pour dire si elles aboutiront un jour à quelque chose. Avant que l’obsession de M. Dorsey pour la crypto n’atteigne son apothéose actuelle, il a annoncé en 2019 un projet lancé par Twitter, appelé Bluesky, pour « développer une norme ouverte et décentralisée pour les médias sociaux ».

L’objectif était de faire de Twitter ou d’un nouveau service un référentiel flexible et facilement accessible pour des éléments connus sous le nom de tweets, que les gens pourraient trier et afficher dans une variété de nouvelles applications créées par des sociétés extérieures. Bluesky, qui doit être indépendant de Twitter, même s’il n’a actuellement aucun partenaire autre que Twitter, s’apparenterait davantage à un service pour les développeurs, un rôle comme celui d’Amazon Web Services. De cette façon, ce serait différent d’une entreprise tournée vers les consommateurs avec la responsabilité implicite de tout ce qui s’y passe et la possibilité d’interdire les présidents actuels, comme Twitter l’a fait le 8 janvier au président de l’époque, Donald Trump.

Bluesky était dirigé par l’actuel PDG de Twitter, Parag Agrawal, mais semble avoir fait peu de progrès depuis son annonce. Twitter recrute pour BlueSky et reste engagé dans le projet sur le long terme, a déclaré une porte-parole de Twitter. La blockchain pourrait faire partie intégrante de la concrétisation du projet, a-t-elle déclaré.

Les tentatives hésitantes de Twitter pour se réinventer, et l’abandon par son cofondateur de celui-ci à la recherche de nouvelles façons de réinventer Internet avec la blockchain chez Block, illustrent les promesses et les pièges qui motivent une grande partie de l’intérêt pour cette technologie. « Tout le monde voit les problèmes liés à l’influence malveillante des médias sociaux de nos jours, et Web3 est devenu la technologie messie qui va régler toutes ces choses », déclare M. Diehl.

Malgré les grandes promesses, il n’est pas encore clair si Web3 et ses technologies de support seront bientôt un vaporware oublié, ou le prochain World Wide Web.

À l’avenir, tout le monde pourra peut-être frapper à volonté une nouvelle « pièce » cryptographique, qu’il l’utilise pour lever des capitaux pour une entreprise, monétiser la popularité des créateurs de médias sociaux ou collecter de l’argent pour le PTA de leur école. Ou il est possible que les régulateurs, qui ont appelé ce mois-ci les PDG de startups crypto à comparaître devant le Congrès, décident que les inconvénients des sociétés émettant ce qui peuvent ressembler à des titres l’emportent sur les opportunités de nouveaux types d’ingénierie financière et technique qu’ils pourraient permettre.

Quoi qu’il arrive dans les années à venir, le torrent d’argent et d’intérêts affluant dans les entreprises et les projets Web3, et l’intégration des technologies blockchain par Block et ses concurrents, sont une mesure de l’insatisfaction même de ceux qui ont construit l’Internet actuel sont devenus avec elle, sans parler de tout ce qu’ils pensent pouvoir tirer profit de la résolution des problèmes mêmes qu’ils ont créés.

Écrire à Christopher Mims à [email protected]

Copyright © 2021 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8



Source link

Comments are closed.